가정은 어떤 곳이 되어야 하는가?

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상담을 하다 보면 하나 같이 어린 시절 자신이 태어난 가정의 영향을 받지 않은 사람이 없는 것을 봅니. 유전적인 특성을 닮은 것부터 해서 사람과 관계하는 방식이나 정서적인 수준이나 세대적인 문제를 그대로 가지고 있는 사람들도 많이 있습니다. 어린 시절에 받았던 학대의 경험으로 자신을 사랑하지 못하고 타인에게 가까이 다가가지 못하는 수많은 사람들이 성인이 되어도 외롭게 그리고 여전히 어린 시절의 상처와 고통을 함께 느끼면서 부모님을 원망하며 살아가고 있습니다. 그러므로상담사로서 그런 분들의 상처를 싸매어 주고 상처를 극복할  있도록 도와주는 치료도 중요하지만 회복의 여정이 때로는  시간이 소요되기 때문에 예방이 얼마나 중요한 가를 생각하게 됩니.

가정은 사회의 초석임으로 가정이 건강해야 사회가 건강할  있게 되는데 오늘날은 가정이 너무나 쉽게 깨어지고 있는 상황이어서 가정도 사회도 많은  기능적인 문제들을 경험하게 됩니.    부모님을 모시고 제주도에 갔다가 라디오 방송을 듣게 되었는데 제주도에 사는 어린 아이들의 4분의 1 정신 건강관련 질환이 있다는 것이었습니다귀를 의심할 정도인 숫자를 들으면서 현대 사회의 깨어진 가정의 영향력이 어떻게 세대를 통해 흘러가는 지를   있는 부분입니다.

그러므로 가정은 어떤 역할을 하는 곳이어야 하고 아내의 역할을 어떠해야 하며 남편의 역할은 어떠해야 하고 부모의 역할은 어떠해야 하는 지를  아는 것이 많은 문제를 예방할  있는 길이기에 가정 생활에 대한 실질적인 교육은 지속적으로 필요한 부분입니. 어떤 분들은 부모님이 어린 시절 계시지 않아서 부모님의 역할을 모델로  적이 없습니다. 이런 경우. “나는 좋은 부모가 되고 싶은데 어떻게 좋은 부모가 되는  모르겠어요.” 라고 말할  있을 것입니다.  어떤 분들은 자신의 부모님이 하던 것을 그대로 답습하면서 그것이 옳은  그른 지를 생각하지 않고 자신이 살아가는 모든 방식을 정당화하면서 자신의 부모님이 주었던 상처를 그대로 자녀들에게 물려주는 분들이 있습니다일부 사람들은 좋은 엄마아빠의 모습을 꿈꾸며 그렇게 살고 싶지만 실제 삶에서는 과거의 상처가 아직 해결되지 않은 분들이 있어 마음에 갈등을 겪으며 자녀들을 충분히  돌보지 못하며 살아가는 분들도 계십니다이런 모든 이들에게 교육은 꼭 필요합니다. 무엇이 건강한 가정의 모습이고 무엇이 가정에서 공급되어야 하고 가정 안에서 나의 역할은 무엇인지를 먼저 알아야  다음 그것을 실천할  있는 방법들을 모색할  있는 것입니다.

먼저건강한 가정은 어떤 곳이 되어야 할까?

가정은  사람이 친밀한 인간관계를 최초로 체험하는 장소로 가정에서 사람은 자신의 정체성을 키워가게 되고 인생에서 중요한 기본적 질문들 ‘나는 누구인가?’. ‘나는 어디서 왔는?‘, ‘나는 지금  무엇을 하고 있는? ‘ 대한 답을 얻게 되는 곳입니다.  또한 사랑의 관계를 처음으로 경험하여 타인에게 사랑을 표현하는 법을 배우는 것입니다. (래리 발라드, 2010, 가족놀라운 하나님의 선물)

그러므로처음 가정을 시작하는 남편과 아내는 사랑으로 가정을 시작해야 하고 사랑의 관계를 이어가기 위해 서로가 서로의 필요를 채워줄  있어야 합니. 그럴  계속해서 애정 통장에 있는 애정이 바닥나지 않고 서로가 서로의 안전 지대가 되어질  있습니다많은 사람들이 서로가 서로의 필요를 채워주기 위해 결혼을 하려고 하기 보다 상대방이 나의 필요를 채워줄 것이라는 기대를 가지고 있기에 결혼 후에 많은 갈등을 경험합니다그러므로결혼은 이기적인 목적만으로 잘 될어질  없습니다. 결혼에는 사랑이라는 끌림의 부분이 있지만 결혼 생활에 대한 또는 서로에 대한 희생과 헌신이 기반되어 있어야 안전한 가정을 시작할  있게 됩니.

가정 안에서 가정의 구성원들은 안전 지대 (safe place)” 경험하게    안에서 자신의 안정감과 정체성을 찾게 됩니. 안전지대란 무엇일까요? 이것은 애착 이론에서 나온 개념으로 충분한 사랑을 받은 아이가 바깥 세상을 탐색하게 되고 그러나 힘들면 엄마를 찾고   안에서 안정감을 얻으면 다시 세상을 향해 나아가게   있다는 것인데 배우자가 서로 서로에게 이런 안전 지대가 되고 부모는 자녀에게 이런 안전 지대가 되면  가족 구성원들을 세상에 나가서 인생을  헤쳐 나갈  있게 된다는 것입니다안전 지대를 가지고 있는 사람은 세상 사람들이 나에게 긍정적 반응을  것이라는 기대를 가지게 되고 내가 사랑스러운 존재다 라는 생각을 하면서 살아가게 됩니.

부부가 서로에게 안전 지대가 되면 부부는 가정에서 재충전을 해서 세상을  살아갈  있게 되는데 부부가 서로에게 안전 지대가 되지 못할   사람의 가정은 안정감을 잃어버리게 되고 가정이 아닌 외부에서 안전 지대를 찾게 되어집니다.  또한   사람 사이에서 태어나는 아이도 가정에서 안전 지대를 경험하기가 어렵고 안정감 대신 불안함을 가지게  가능성이 크게 됩니.

어떻게 부부는 서로에게 안전 지대가 되어질  있을까? 갓난 아이들은 언어를 표현하지 못하기 때문에 아이에게 안전 지대가 되기 위해서는 물리적으로 무조건 반응해 주어야 하지만 어른 들은 약간 다릅니다. 안전 지대가 서로에게 되기 위해서 신체적인 반응  아니라 언어를  사용하는 것이 중요합니다. 안전 지대를 만들어 주는 말은 공감과 격려이해와 수용 언어입니다배우자가 정서적으로 힘들어   그것이 마치 나를 향한 것으로 개인적으로 받아들이기 보다 배우자의 말을 들어 주고 공감해 주며 격려해   있을  그리고 힘내라고 응원해주는 “ 무조건 내편”  되어   배우자는 서로의 안전 지대가 되는 것입니다. 바꾸고 싶은 조언하고 싶은 잘못된 것을 말하는 것을 일단 접어 놓고 충분한 공감과 위로와 격려를 먼저 선행하는 연습을 하는 것이 서로에게 안전 지대가 되게 하는데 있어 중요한 부분입니다.

 번째로 서로의 필요가 무엇인지를 알고 그것을 채워주는 것이 필요합니다 사람마다 기질이 다르고 자라난 환경이 달라서  필요가 다를  있습니다.   필요가 무엇인지를 알고 채워주는 것이 중요합니다그것을 위해 서로의 사랑의 언어’  어떻게 다른 . “남편의 필요아내의 필요”  어떻게 다른 지를 확인해 보는  또는 평소에 서로의 필요에 대해서 충분히 표현하는 대화의 시간을 보내서 서로에 대해 다른 필요를 알고 채워주므로 서로는 서로의 안전 지대가 되어질  있습니다.

가정은 건강한 사회를 만들어 가는 기초이기에 가정이 어떤 곳이 되어야 하는 지를 아는 것은  중요합니다오늘은 건강한 가정은 안전 지대가 되어야 한다라는 것을 생각해 보았습니다나는  배우자에게 안전 지대가 되어있는가점검해 봄으로 나의 가정의 건강 상태를 점검해   있기를 바랍니다.

호주기독교대학 서미진 박사 (한인생명의 전화 원장)