냉담한 관계를 회복시키기 위한 팁 

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자존심을 버리고 상대방이 원하는 것을  주어라.

한국의 부모들이 자주 보는 프로그램 중에 하나가 금쪽같은  새끼” 부모들이 자녀양육과 관련해서 어려움을 호소하면 오은영 박사님이 나오셔서 아동의 문제를 해결할  있도록 여러가지 팁을 주는 한국형 “super nanny” 같은 프로그램이라고 보면 되겠다.
 프로그램에서는 문제를 진단하기 위해 집에 카메라를 설치해 놓고 일상에서 어떤 일이 벌어지고 있는지를 보여주는데 가끔 아이가 자지러지게 울거나 떼를 쓰고  엄마에게 열심히 매달리는 데도 불구하고 엄마는 그것에 전혀 반응을 보이지 않고 냉담한 모습을 보이는 경우가 종종 카메라에 포착될 때가 있다. 많은 사람들은  모습을 보면서 엄마가 어떻게 저럴  있냐” 라고 생각을   있지만 그것을 통해서   있는 것은  동안 엄마가 아이의 그런 모습을 너무나 많이 보아왔다는 것이고 그래서  이상 그것에 반응할  없을 정도로 지치고 힘들다는 것을   있다. 지치다 못해 이제는 냉담한 반응을 보이게 되는 것이다

이런 모습은 자녀와의 관계에서만 일어나는 것이 아니라 부부 사이도 마찬가지다서로의 관계가 어려워질  부부는 처음에는 어떡하든 해결해 보려고 노력하고 애를 쓰고 싸우지만 그것이 계속되면  고통을 경험하는 것이 싫고 지쳐서 자신을 보호하기 위해 서로에게 담을 쌓게 되고 남남처럼 반응하게 되는 냉담함이 시작되게 된다.

부부 관계 연구의 대가인  가트만 박사님은 이런 상태에 있는 부부는 감정적으로 결혼 상태를 부정하는 상태에 있다고 말하며 결혼 생활을 괴로운 것이라고 생각하고 대화가 무익해서 혼자서 문제를 해결하려고 하고 별거 생활을 시작하고 외로움에 시달린다고 언급한다. 그래서 가끔 이런 부부들은 싸운 일을 남의 일을 이야기하는 것처럼 차분하게 이야기한다고 말한다.

냉담함이 오래 지속되어 남남처럼 지내는 부부가 상담소에 손을 내밀어 도움을 요청하는 경우상담을 통해서 관계가 회복되는 경우도 있지만 그렇지 못한 경우도 많다이미 상대에 대해서 기대감이 전혀 없고 미워하는 마음조차 없는 경우가 많기 때문이다그들에게 상담소는 변화를 위한 곳이라 보다 자신의 결정을 확인하기 위한 장소다. 또한 상담소에서 약간의 변화를 시도하지만  동안에 형성된 부정적인 틀을 깨뜨리기에는 역부족이기 때문에 회복을 경험하지 못하는 경우도 있는 하면 용기 내어 상담소를 찾았지만 자신은 변하지 않으려고 하고 상대방만 바꾸려고 하는 경우도 종종 있다. 변화를 위해 정말 노력하는 사람들의 경우 이상적인 결과가 나오겠지만  중에서 부부   사람이라도 회복을 위해 정말 노력하고 포기를 하지 않는 경우에 부부 관계가 회복이 되는 경우를 종종 보게 된다. 이것은 다른 말로 하면 정말로 절실한 변화를 원하고 노력하는 사람에게는 변화가   있다는 것을 보여준다변화를 위해 노력하는 사람을 통해 영향을 받은 배우자가 함께 변화한다는 이야기다.

성경에 재미있는 예화가 나온다. 아람 (시리아제국의 2인자인 나아만 장군은 많은 재산과 권세가 있었지만 그만 나병에 걸리고 만다그는 나병에서 나음을 얻고자 많은 재물을 가지고 이스라엘에 용한 치료사라고 알려진 엘리야를 찾아가게 되는  엘리야는 나아만 장군을 만나 보지도 않고 아주 평범한 요단강에 가서 일곱  목욕을 하라고 이야기한다.  이야기에 모욕감을 느낀 나아만 장군은 그냥 돌아가려고 하는데 종이 다가와 훨씬  어려운 일도 하라고 하면  텐데쉬운 일인데    보지요” 라고 말을 하여서 나아만 장군은 다시 돌아와 목욕을 하게 되고 그의 나병이 낫게 된다는 이야기다.

많은 부부들이 나아만 장군과 같은 생각을 하는 것을 보게 된다. 상담자가 부부 관계를 위해 변화해야 하는 부분들을 권면함에도 불구하고 나아만 장군처럼 내가 자존심이 있지내가  바꿔? 상대방이 바뀌어야 내가 바뀌지상대방이 용서를 구하기 전에는 나는 마음을 받아줄  없어!” 라는 태도들을 완고하게 가지고 있으신 분들이 있다. 그런 분들은 부부 관계의 오래된 병으로부터 치유를 받기가 어렵다. 그런 분들은 자신이 처한 부부 관계의 어려움으로부터 변화는 원함에도 불구하고 나아만 장군처럼 시도는 하지 않으려고 한다그리고 깊은 내면에서는 나병 같은 상태와 비슷하게 부부 관계가 병들어 있음을 깊이 인식하고 있지는 못하고 있는 것이다. 그들은 상대방을 위해 노력하기 보다는 헤어지는 것이 낫다고 생각하는 오류 속에 빠져있어서 상담사의 말을 받아들이려고 하지 않는 것이다.

상담사가 배우자에게 용서를 구하시면 좋겠어요! 또는 배우자와 함께 쇼핑을 가시는 것은 어떤 가요? 배우자와 함께 밥을 먹어보세요손을 잡아 보세요.” 라고 하는 것은 불편한 것일  있지만 나아만 장군이 물에 목욕하는 것처럼 어려운 일은 아니다.  모든 일은 어려운 일이기 보다 자존심을 굽히고 나의 스타일을 버리고 해야 하는 일일 뿐이다그리고 몸이 움직여야 하는 일일  있다. 성경에는 나아만 장군이 하기 싫었지만 자존심을 굽히고 목욕을 했을  깨끗하게 나병에서 나음을 얻었음을 보여준다. 부부 관계도 이런 부분을  수만 있다면 나아만 장군처럼 부부 관계의 어려움에서 완전히 회복될  있다.

부부 관계에서는 자존심을 앞세우기 보다 관계의 회복을 위해  필요하다고 상대방이 말하는 것이 있다면  부분에 대해서 심각하게 생각하고 하기 싫어도 노력하는 자세가 필요하다.  아내가 남편이 집안일을 전혀  도와준다고 불평을 한다면 조금 피곤하지만 남자일여자 일을 따질  아니라 집에 돌아오면 아내를 위해서 설거지를    있는 변화가 필요하다만일 배우자가 픽업해주는 것에서 사랑을 느낄  있다면 내가 조금  시간을 사용하더라도  시간을 배우자를 위해서 사용할  있어야 한다. 이런 변화를 시도하는 내가 바보같고 손해를 보는  같을  모르나 장기적으로 보면 손해가 결코 아니다. 그것은 행복한 부부 생활행복한 노후 생활을 위한 보험 투자금이다. 관계의 어려움으로 인해 외롭고 슬픈 노후를 두려워할 것이 아니라 적극적으로 부부 관계의 회복을 위해 노력하라고 권하고 싶다. 나병에서 회복되기를 원하는 환자와 같은 간절한 마음으로 말이다

호주기독교대학  서미진 박사 (호주한인생명의 전화 원장)