코로나바이러스, 기차, 버스, 대중교통을 통해서 두 배 더 멀리 확산

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새로운 연구는 코로나바이러스가 대중교통에서 두 배나 멀리 전염될 수 있다는 것을 보여주며, 감염된 사람이 한 지역을 떠난 후에도 퍼지고 있다.

세계 각국이 코로나바이러스 발병을 늦추기 위해 점점 더 과감한 조치를 취함에 따라, 새로운 연구는 코로나바이러스가 대중교통의 공식적인 “안전거리”보다 두 배나 더 멀리 이동할 수 있다는 것을 발견했다.

중국 정부 역학 연구팀이 완성한 이 연구는 한 승객이 코로나바이러스를 가지고 있다는 것을 알지 못한 채 몇 시간동안 같은 버스를 타고 여행하면서 다른 13명까지 감염시켰다는 것을 발견했다.

코로나바이러스를 유발하는 바이러스는 최소 30분 동안 공중에 머물며  4.5미터까지 이동한다고 한다.

연구진은 지난 금요일 실용예방의학 논문에서 “공조장치가 있는 밀폐된 환경에서 새로운 코로나바이러스의 전송 거리가 일반적으로 인식되는 안전거리를 초과한 것임을 확인할 수 있다”고 밝혔다. 이 자료는 또 전 세계 11만 명 이상의 감염자와 호주에서 최소 100명 이상의 감염자를 낸  바이러스가 감염자가 버스를 내린 후에도 계속 생존할 수 있다는 위험성을 강조했다.

중국의 설 성수기인 1월 22일  발병 사례를 토대로, 만원 예약된 장거리 버스에 승차해 뒤쪽에서 2열로 앉아 있는 승객을 추적한 것이다.

“A”라고 알려진 그 승객은 이미 기분이 좋지 않았다. 그러나 중국은 아직 코로나바이러스 발생을 국가적 위기라고 선언하지 않아 승객은 마스크를 착용하지 않았고, 운전자나 48인승 버스에 타고 있던 다른 승객 대부분은 마스크를 착용하지 않았다. 후난성 질병통제예방센터의 연구책임자인 후시옹은 보안카메라 영상을 통해 환자 A가 4시간 동안 다른 사람과 상호작용을 하지 않은 것으로 나타났다고 말했다.

그러나 버스가 다음 도시에 정차했을 때 이미 바이러스는 “A”에서 다른 승객 7명에게 전파되었다.

이 승객들은 단지 “환자 A”에 비교적 가깝게 앉아 있는 것이 아니었다. 일부는 대략 4.5m 떨어진 6열이었고, 후에 모두 양성반응을 보였는데, 그 중에는 아무 증상도 나타나지 않은 승객 1명을 포함했다.

이 승객들이 떠난 후, 약 30분 후에 다른 그룹이 버스에 올랐다. 앞줄에 앉아 있던 승객 1명도 마스크를 쓰지 않은 채 감염됐다. 후씨는 이 환자가 이전 그룹에서 감염된 승객들이 내뿜는 입자들을 흡입했을 가능성이 있다고 말했다. “가능성이 있는 이유는 완전히 밀폐된 공간에서 공기는 주로 에어컨에서 발생하는 뜨거운 공기에 의해 움직이기 때문이지요. 뜨거운 공기의 상승은 바이러스로 가득 찬 물방울을 더 먼 곳으로 운반할 수 있다”고 과학자들은 지적했다.

환자 A에 대해서는 첫 버스에서 내린 후 미니버스를 타고 한 시간 더 이동하면서 두 명의 새로운 승객을 감염시켰다.

2월 중순에 연구가 끝날 때까지 환자 A는 최소 13명을 감염시켰다.

과학자들은 다른 보건 당국자들이 말하는 아프지 않다면 마스크를 쓰지 말라고 하는 것에 대해 반박하고 있다. 손을 깨끗이 씻고 공공 장소에서는 마스크를 착용하는 것이 예방에 좋다고 한다.

이들은 신문에 “(버스를 타면서) 내내 마스크를 착용하라는 게 우리의 조언”이라고 썼는데, 이 논문에 따르면 마스크를 착용한 버스에 타고 있던 사람들은 감염되지 않았다.

“지하철, 자동차, 비행기 등 보다 폐쇄적인 대중교통을 탈 때는 항상 마스크를 착용해야 하며, 동시에 손과 공공장소와의 접촉을 최소화하고 얼굴을 만지는 것을 피해야 한다.

연구원들은 이 질병이 호흡기 방울이 착륙하는 표면에서 며칠 동안 지속될 수 있다는 것을 발견했는데, 이것은 의심하지 않는 사람이 그것을 만지고 나서 그들의 얼굴이나 손을 문지르면 전염의 위험을 증가시킨다.

코로나바이러스가 표면에서 지속되는 시간은 온도와 표면의 종류와 같은 요인에 따라 달라진다. 유리, 직물, 금속 또는 플라스틱과 같은 물질로 만든 버스에서, 바이러스는 2-3일 동안 생존할 수 있다.

과학자들은 승객들에게  마스크를 착용할 것을 촉구할 뿐만 아니라 대중교통에 대한 위생 개선, 신선한 공기의 공급량을 극대화하기 위해 에어컨을 조절하고 버스 내부를 하루에 한두 번 청소하고 소독할 것을 제안했다.

[Tong News]